Au Niger, une innovation fait coup double pour le business et le climat

Il suffisait d’y penser… Lorsqu’en pleine saison, les tomates fraîches inondent les marchés du Niger, pourquoi ne pas transformer la tomate en poudre ? Pour cela, le jeune ingénieur agronome nigérien, Yacouba Alfari a inventé le séchoir à charbon minéral. Une invention qui l’a déjà amené loin, puisqu’il revient de la COP 21 à Paris où il l’a présentée, au Grand Palais, parmi une centaine de « solutions climats » triées sur le volet.

Yacouba Alfari Bonkano gagna, fin 2013, un prix du meilleur jeune inventeur du Niger pour son invention, un séchoir qui permet de transformer et conserver la tomate. Une fois tranchées, séchées et broyées, les tomates sont emballées dans de petits sachets de 10 g vendus 40 FCFA sur le marché (environ 0,06 euros). Yacouba fut l'un des lauréats du concours de plan d'affaires (business plan) lancé par l'Organisation internationale de la francophonie (OIF) et le gouvernement du Niger, avec la collaboration du CTA, dans le cadre du Forum international francophone « Jeunesse et emplois verts » (FIJEV 2014). Il avait alors bénéficié de 5 000 euros de la part du CTA, ainsi que d'une formation à l'entrepreneuriat. Au-delà de son invention, il décide de mettre en œuvre son projet d'entreprise... Et cela lui réussit. Aujourd'hui, son entreprise, Yabe Production, a transformé 15 tonnes de tomate fraîche, travaille avec une coopérative maraîchère locale et a déjà embauché quatre personnes, dont deux à plein temps.

La voie n'a pas été toujours facile : il a rencontré des difficultés, et aujourd'hui encore, chaque jour, il doit savoir s'adapter, modifier son projet, c'est le lot des inventeurs. Ainsi la poudre produite initialement, 100 % tomate fraîche ne se vendait-elle pas, car elle avait une couleur trop pâle. Il a ajouté quelques épices, qui donnent la teinte requise, et désormais le produit est mieux accepté. D'autant plus qu'il est produit localement, à partir de tomates non traitées, donc quasi bio, ce qui n'est pas le cas des concentrés de tomates largement commercialisés. Une difficulté demeure, la nécessité d'un investissement relativement conséquent pour acheter une ensacheuse : le travail manuel nécessaire à l'ensachage de grandes quantités est terriblement long.

La sélection de son invention pour l'exposition organisée à Paris au grand Palais dans le cadre de la COP 21 en décembre 2015 a aussi été un fort coup de pouce. Être sélectionné par l'Institut national de la propriété intellectuelle français pour son invention, cela donne confiance. « J'ai discuté, échangé, ça m'a permis d'avoir foi en moi » témoigne-t-il. A Paris, il a aussi pu rencontrer d'autres inventeurs et jeunes entrepreneurs innovants qui, comme lui, souhaitent faire changer les choses. Il a ainsi notamment rencontré un inventeur qui a trouvé comment transformer les plumes de volailles en engrais, une innovation qui, comme la sienne, cherche à optimiser les ressources existantes et éviter le gaspillage. Depuis son retour fin décembre, il a gardé le contact avec de nombreuses personnes rencontrées à Paris, confirmant la force de son réseau en construction.

Désormais sûr de son projet, le jeune ingénieur-entrepreneur démarche les banques afin de pouvoir investir et acquérir la machine qui permettra l'ensachage en grandes quantités. Une machine qui vient de Chine, et devrait lui coûter dans les 5 000 euros. Il est confiant, les banques devraient accepter ce prêt. Et il continue à postuler à des concours d'entreprises, pour consolider son projet.

L'histoire de Yacouba n'est pas un cas isolé. De plus en plus de jeunes s'engagent activement dans l'entreprenariat agroalimentaire en mettant en place des moyens novateurs qui assurent la stabilité sur le plan de la sécurité alimentaire dans leurs pays ainsi qu'un avenir durable et rentable à l'agriculture. A suivre...

Ressources

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