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Développer le secteur agroalimentaire des îles du Pacifique pour accéder aux marchés mondiaux

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Les revenus tirés de l’huile de noix de coco biologique ont incité les femmes du Samoa à accroître leur production et à développer leurs compétences commerciales.

© IslandRoseDream

par Busani Bafana et Nawsheen Hosenally

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Si Samoa évoque l’image d’un paradis tropical, cette île du Pacifique est bien plus qu’une destination touristique de choix. Une organisation samoane de développement commercial a misé sur une série de valeurs (la famille, les traditions et l’art) pour attirer l’attention du monde entier sur les communautés agricoles du pays. Les agriculteurs samoans, et plus encore les agripreneuses de l’île, assurent en effet une production biologique de très grande qualité.

Women in Business Development Inc. (WIBDI), une organisation samoane de développement commercial fondée en 1991, coopère avec des familles d’agriculteurs pour les aider à assurer une production biologique de qualité pour les marchés locaux et mondiaux. Huile de noix de coco vierge, fruits et légumes, bananes séchées et café très fin comptent parmi les principaux produits. Un certain nombre d'entre eux sont aujourd'hui exportés dans le monde entier et sont commercialisés par des marques comme C1Espresso en Nouvelle-Zélande et The Body Shop au Royaume-Uni.

« L'agriculture biologique a permis à des familles d’agriculteurs du pays de gagner leur vie. Nous savons bien sûr que certains d’entre eux n’ont pas accès à des emplois décents, et c’est là un autre défi à relever », explique Taaloga Apa, responsable senior de programme chez WIBDI. « Nous sommes parvenus à coopérer avec les petits exploitants. Leurs exploitations ont été enregistrées dans le cadre de notre programme et ont ensuite été certifiées. Nous leur avons ensuite facilité l’accès aux marchés, en identifiant des débouchés pour leurs produits. »

Pour conquérir ces marchés et s’y positionner durablement, les petits agriculteurs ont dû satisfaire aux normes internationales de qualité exigées par les clients internationaux et veiller à assurer l’uniformité de leur production. L'entreprise The Body Shop, séduite par la qualité de l’huile de coco vierge certifiée par WIBDI et consciente que l’achat de ce produit contribue à améliorer les conditions de vie des petits exploitants agricoles, utilise l’huile de coco vierge depuis de nombreuses années dans sa gamme de produits de soins de beauté haut de gamme. En 2018, l'entreprise a même doublé ses commandes annuelles et acheté 8 t d’huile de noix de coco vierge.

Promouvoir l'esprit d'entreprise

Les revenus tirés de l'huile de noix de coco vierge biologique ont incité les agriculteurs samoans à augmenter leur production, à améliorer la qualité du produit et à développer leurs compétences commerciales. Beaucoup d'entre eux sont des femmes.

« Les revenus de la vente d'huile de noix de coco vierge ont permis aux agriculteurs d’envoyer leurs enfants à l'école, de construire des maisons et d’acheter des véhicules », explique Taaloga Apa. « Certains ont mis du temps à rejoindre le programme, mais nous avons toutefois veillé à encourager les agriculteurs à travailler ensemble, en famille, de façon à ce que tous les membres en profitent, plutôt qu’une seule personne. »

Le respect et le maintien de normes de qualité et de certification élevées ont demandé à WIBDI et à ses agriculteurs de réels efforts d’apprentissage, mais le flux ininterrompu de commandes passées par The Body Shop confirme que les clients, et l’entreprise britannique en particulier, sont satisfaits de la production.

« Les consommateurs sont devenus fans des produits à base d’huile de coco de Samoa », a expliqué Katarina Voura, assistante commerciale chez The Body Shop à Wageningen, aux Pays-Bas, lors d'une récente rencontre avec des représentants de WIBDI. « Ils connaissent l’origine des ingrédients et savent comment le produit a été fabriqué. Les clients apprécient l’initiative à la base du produit et certains attachent beaucoup d’importance au fait qu’ils peuvent faire la différence en achetant tel produit plutôt qu’un autre. Et nous sommes alors très heureux de pouvoir leur expliquer que notre huile de noix de coco vient de Samoa."

Digitalisation des processus

Afin de pouvoir gérer la production des plus de 700 agriculteurs qui produisent aujourd’hui de l'huile de noix de coco vierge biologique et d'autres produits, WIBDI a numérisé ses opérations afin de mieux organiser la certification des produits et les livraisons aux hôtels et aux restaurants. Grâce au soutien du CTA, WIBDI a développé une application de commande en ligne de fruits et légumes biologiques.

« Nous avons établi le profil des agriculteurs et numérisé leurs données, afin d’améliorer la logistique et la collecte des produits. Grâce à cet ensemble de données, chaque agriculteur sait ce qu’il a livré », explique Chris Addison, coordonateur principal du programme Data4Ag du CTA.

WIBDI s'est également lancée dans la formation des jeunes à l'agriculture biologique et les aide à avoir accès à la terre et aux intrants. De nombreux jeunes agriculteurs qui étaient jusqu’ici sans emploi sont devenus indépendants. Ils sont parvenus à acheter leurs propres outils et à approvisionner le marché.

« L'approche intégrée utilisée par WIBDI a été un succès : les débouchés, autrefois exclusivement locaux, se sont diversifiés et même internationalisés », se réjouit Isolina Boto, responsable du bureau du CTA, à Bruxelles. « WIBDI a misé ici sur l’intégration sociale au niveau communautaire. Un bailleur de fonds ou un établissement financier qui investit dans une telle approche a la garantie d’en retirer les fruits. »

Cet article a été rédigé dans le cadre d’une initiative menée par le CTA visant à documenter et à partager les connaissances exploitables sur les approches agricoles efficaces pour l’agriculture des pays ACP. Il capitalise sur les connaissances, les enseignements et les expériences pratiques afin de documenter et d’orienter la mise en œuvre de projets axés sur l’agriculture pour le développement.

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